Τα Ετήσια Βραβεία της Ακαδημίας είναι τα βασικά κινηματογραφικά βραβεία των ΗΠΑ, και δίδονται από την Ακαδημία Τεχνών και Επιστημών του Λος Άντζελες. Σήμερα αριθμεί πάνω από 7.000 μέλη, τα οποία για τη διαδικασία της ψηφοφορίας χωρίζονται ανάλογα με τις ιδιότητες τους. Κάθε μέλος ψηφίζει για το αντίστοιχο της ιδιότητας του βραβείο και για την Καλύτερη Ταινία της χρονιάς. Το αγαλματάκι με το όνομα Όσκαρ υπάρχει από την πρώτη απονομή και σχεδιάστηκε από τον καλλιτεχνικό διευθυντή Cedric Gibbons. Για το πώς πήρε την ονομασία του υπάρχουν αρκετές εκδοχές. Η πιο δημοφιλής λέει πως μια γραμματέας του θεσμού, η Margaret Herrick, φώναξε πως είναι φτυστός με τον θείο της τον Όσκαρ! Η ημερομηνία εδώ που αντιστοιχεί κάθε βραβείο αναφέρεται στη χρονιά βράβευσης, ενώ η απονομή γίνεται τους πρώτους μήνες του επόμενου έτους από τη χρονολογία των ταινιών που βραβεύονται. Αυτό έχει καθιερωθεί από το 1934, αφού πριν οι απονομές γίνονταν καταμεσής του έτους κι αφορούσαν μια περίοδο που άρχιζε και τελείωνε σε Σεπτέμβρη. Ποτέ δεν έγινε διακοπή του θεσμού, ακόμα και κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκόσμιου Πολέμου.