Σαράντα Ευρωπαίοι δημιουργοί με πρόεδρο τον Ingmar Bergman ίδρυσαν την Ευρωπαϊκή Ακαδημία Κινηματογράφου, κι άμεσα διοργάνωσαν τον θεσμό των αντίστοιχων βραβείων. Σκοπός ήταν η προώθηση του Ευρωπαϊκού Κινηματογράφου, αφού δεν υπήρχε κάτι το αντίστοιχο για τη Γηραιά Ήπειρο. Από το 1988 έως το 1996, το βραβείο ονομάζονταν Φέλιξ, αλλά το 1997 εμφανίστηκε ένα νέο τρόπαιο το οποίο παραμένει ακόμα ανώνυμο. Κάθε χρόνο, δε, επιλέγεται διαφορετική πόλη όπου γίνεται η απονομή.